两口子的伦敦自由行随笔之三:大英博物馆

25 dec

两口子的伦敦自由行随笔之三:大英博物馆

  两口子的伦敦自由行随笔之三:大英博物馆

  大英博物馆(British Museum)位于伦敦的北部,属于布卢姆茨伯里(Bloomsbury)区。这个区域有着较为悠久的人文历史,护士专业的创始人弗罗伦斯•南丁格尔(Florence Nightingale,1820-1910)女士、英国着名的作家查尔斯·狄更斯(Charles Dickens,1812-1870)和着名的经济学家凯恩斯(John Maynard Keynes, 1883-1946)都曾在这里生活过,该区密集分布着博物馆、大学以及医院等机构。 16世纪英格兰国王亨利八世(Henry VIII,1491-1547)执政期间,进行了宗教改革,建立了英格兰国教会(Church of England),将天主教的资产收归王室所有。拉塞尔家族(Russell Family)购买了位于布卢姆茨伯里的修道院土地,并于1660年开始,在这个地区兴建了大量的公共设施和民用住宅。 1753年,爱尔兰医生、博学家汉斯·斯隆(Sir Hans Sloane,1660-1753)去世时将7.1万件艺术收藏品捐献给国家,这些收藏品奠定了大英博物馆的基础。1881年,英国政府将自然历史部分从大英博物馆中分离,在南肯辛顿(South Kensington)建立了自然历史博物馆。1990年代,大英博物馆年接待人次最高达到了600万,不堪重负。为缓解巨大人流带来的压力,1998年英国政府将大英博物馆中的图书部分分离出去,建立了大英图书馆(British Library)。 大英博物馆的正面是典型的文艺复兴建筑风格:巨大的多力克立柱和三角形屋顶展示出古希腊神庙的雄伟气势。 内部为正方形的庭院,四周是文艺复兴建筑,庭院中央有一栋圆形的建筑,,其外侧阶梯的下方是公共设施,包括了书店、食品店和卫生间。按照该馆提供的参观指南,圆形建筑内的古老阅读室已经被修复,但并没有对外开放(出入口在地下一层)。卡尔·马克思(Karl Marx,1818-1883)在这个阅读室内完成了《资本论》的创作。 圆形建筑内的阅读室(照片来自博物馆的参观指南) 大英博物馆庭院四周的建筑内,来自世界各地的艺术品按照国别或地区分类摆放。由于大英博物馆的艺术品无论是品种还是数量都是巨大的,仔细看完所有展品并不容易。幸好我们持有伦敦卡(The London Pass),可以免费获得该馆提供的音频解说的小型播放机。这个播放机就像一个小的电脑,输入展品的编号或展室的编号,就能快速查询到重点艺术品的专家解读,从而提高了参观的效果。此外,在入场参观前,我们在博物馆的书店内,购买了《大英博物馆参观指南》(The British Museum Souvenir Guide)和《大英博物馆收藏品按开头字母分类的解读手册》(The British Museum A-Z Companion to the Collections) 展品按楼层分区布置示意图 在参观过程中,我们注意到有不少当地的小学生在老师带领下,手里拿着卷纸,一边参观,一边在在纸上写字,可见参观是他们接受教育的一部分,其实大英博物馆收藏品背后的内涵非常丰富,比如在众多的展室中,第一号展室的主题是欧洲思想启蒙运动(Enlightenment)。这样的编排顺序暗示大英博物馆产生于18世纪的欧洲思想启蒙运动中,同时也是欧洲思想启蒙运动的主要成果之一。 我们参观的重点集中在古埃及艺术、古代近东艺术、古希腊艺术、古罗马艺术以及中国馆。这些场馆涉及到人类历史演变的重要阶段或过程,对于理解古代各种文化,了解现代社会的形成会有很大的帮助。 古埃及艺术 法老的头部雕像 古埃及人将法老(Paraoh)视为太阳神拉(Ra)的儿子,这与法老的字面含义(Great House)是吻合的,即来自伟大家族的人,因此,埃及神庙内排列着用象形文字标记的法老的名字,保存着法老的雕像,这是对带有神性的人给予的崇拜。很明显,法老在古代埃及既是宗教领导人,又是世俗的领袖,而古代埃及是政教合一的中央集权国家。 着名的罗塞塔石碑(Rosetta Stone) 在罗塞塔石碑于1801年被人发现前,古埃及的象形文字早已失传。其实原因很容易猜出,当古埃及神庙遭到废弃后,懂得象形文字的知识分子--神庙的祭司最终成为了基督教会的神职人员,无人再使用或学习象形文字。 罗塞塔石碑上的文字是希腊化时代,埃及托勒密王朝最后一位法老颁布的法令,由神庙的祭司刻在石碑上。按照当时的统治者希腊人的要求,法律文本从上向下依次排列着三种语言文字:象形文字、埃及人使用的方言以及希腊语。1801年拿破仑军队在埃及发现了这个石碑,经过希腊文和象形文字的对比之后,法国语言学家破解了古埃及的象形文字。 与汉语相比较,古埃及的象形文字(hieroglyphic),既有汉字借形表意的功能,还内置22个专门的符号来表达发音。换句话说,古埃及的象形文字同时具有表意和表音两种功能。此外,古埃及象形文字还包含着限定性的符号,类似于英语中的of、in和on。 按照历史学家的考察,当时在古埃及工作的闪米特人(Semitic people)和犹太人将古埃及22个表音的符号进行了提炼,逐步变为字母符号来代替象形文字,并由此演变为本民族的语言。当使用希腊文化的塞琉古帝国(Seleucids empire)于公元前312年到公元前63年统治着包括闪米特人和犹太人的近东地区时,古希腊语中吸收了其中部分表音的字母,而随后的古罗马人做的更为彻底,将拉丁语最终变成了拉丁字母的组合。因此古代拉丁语可以看成是表音的语言。 女祭司的形象 在古埃及,祭司属于社会的精英阶层,接受过教育,拥有管理国家的权力,例如祭司的职责之一是将法老颁布的法律用象形文字刻在石碑上。当我们看到站立的女祭司形象,确实感到意外。这意味着古埃及接受过教育的女性拥有管理国家的机会和可能或者说古埃及存在着母系社会的若干特征,对比同时期的近东地区,即两河流域的艺术是看不到这样的妇女形象的。 古代近东地区艺术 近东地区指的是幼发拉底河和底格里斯河流域、地中海东岸地区和土耳其东南部地区。近东地区人类演变的进程几乎与古埃及是同步的。两河流域是近东语言的诞生地,其语言演变是从象形文字逐步演变为表音的文字(楔形文字)。这个地区在采矿、提炼、制造和贸易上有着悠久的历史传统。 带有图案的陶瓷杯子,诞生于公元前4000年,在伊朗苏萨(Susa)的一处洞穴中被发现,显然这个杯子的所有者拥有很高的社会地位。 镀金装饰品--灌木丛中的公牛,诞生于公元前2600年,来自伊拉克南部乌尔(Ur)的皇家墓地内。 国王使用的筒状印章,使用当时极为贵重的青金岩(lapis lazuli),一种蓝色的颜料。印章诞生于公元前2333年到2193年。两侧是镀金的帽子。当印章在带有法律条文的石碑上转动时,可以加盖国王的标识。 古希腊艺术 最新的学术研究表明,古希腊着名哲学家柏拉图的哲学思想来自古埃及神学。其实这样的说法是有依据的,由于古希腊文明的诞生远落后于古埃及文明,加之两者之间的睦邻关系,古代文明从埃及缓慢向希腊方向移动有着非常明显的证据,从爱琴海南部的基克拉泽斯群岛(Cycladic Islands),经由克里特岛和塞浦路斯岛,最终到达希腊半岛。 古希腊艺术可以看成是古代西方文化的巅峰,无论是文化的品种、质量,还是文化所覆盖的地域范围。所有这些,我们都可以通过了解古希腊艺术品而得到证实。事实表明,古希腊语作为众多文化和历史元素的载体,对于意大利的文艺复兴,对于现代社会的演变起到了非常关键的作用。 大理石小雕像,产生于公元前2700年到2500年,来自爱琴海南部的基克拉泽斯群岛。 带有把手的陶瓷罐,诞生于公元前1350-1325年,来自爱琴海南部的塞浦路斯岛。 雅典人制作的陶瓷罐,诞生于公元前540年到530年。罐子的表面上显示的是古希腊神话故事中,希腊第一勇士阿喀琉斯(Achilles)杀死了美女战士彭忒西勒亚后,脱去她的头盔后为其美貌而震惊,悲伤不已。这件陶瓷品证实了用古希腊语写成的荷马史诗在古希腊世界范围内已广泛流传。 古罗马艺术 按照《荷马史诗》,古罗马人的原籍为古希腊,最早他们占据着特洛伊古城,后来在特洛伊战争中,被希腊联军所打败,沿着地中海流亡,最终在意大利罗马定居,因此,古罗马人与古希腊人存在着血缘关系。 银质的货币,诞生于公元前300年,见证了古罗马人与西西里岛、意大利南部希腊移民城市存在着商业的联系,这是罗马人按照上述城市的样式制作的货币。随后罗马逐步征服意大利,这种货币影响了整个社会的经济生活。 用红色宝石制作的肖像画,产生于公元前35年到公元前27年。据说这是罗马帝国第一任皇帝奥古斯都的妻子莉薇娅(Livia,58BC—29AD),被神化为古希腊神话故事中的狩猎女神。 玻璃花瓶,使用的是玻璃,带有浮雕,因为技艺超凡而闻名于世,诞生于公元1世纪。上边展示的是古希腊神话故事中,色萨利国王佩琉斯(Peleus)和海洋女神忒提斯(Thetis)之间的婚礼,他们的儿子是着名的古希腊第一勇士阿喀琉斯(Achilles)。 中国馆 据说大英博物馆保存着上万件中国的艺术品,但是在参观时,我们只看到一个展室,展示的是中国的陶瓷艺术品,时间跨度从唐朝开始,延续到清朝。展厅内的所有展品均来自一名在中国和日本经商的英国商人斐西瓦乐·大卫(Percival David,1892-1964)的捐献。唐朝五大名窑的陶瓷品、元朝的青花瓷、清朝的康熙五彩瓷以及粉彩瓷,都能在这里看到。 中国陶瓷的历史源远流长,从石器时代开始,延续了数千年。在元朝青花瓷之前,中国经典陶瓷是由瓷体和表面的透明层(釉)组成。从青花瓷开始,中国人在瓷体上使用颜料绘制特定的装饰性图案,然后再添加透明层。这种做法称为釉下彩。此外还有在透明层上绘制装饰性图案的釉上彩。 在世界范围内享有盛誉的大卫花瓶(David Vases),由江西景德镇制作,是元朝青花瓷的杰出代表作。据中外学者考证,青花瓷采用的是伊斯兰国家的釉下彩工艺,使用的蓝色颜料(Cobalt blue),来自伊朗。这种工艺是从唐朝开始引入的。在大唐盛世时,中国西边的边界最远延伸到阿富汗,外来的的文化就是这样传入到内地的,最早的釉下彩产品--唐三彩也是在这样的背景下产生的。虽然唐朝已出现青花瓷,但成熟的青花瓷出现在元朝。其中一个很重要的原因是,当时的成吉思汗以及后代打通并控制了丝绸之路,由此奠定了元朝海外贸易繁荣的基石。 按照大卫花瓶的铭文,这个花瓶是持有者专门送到佛教寺庙的,表达对子女吉祥的祝福。这对花瓶无论是技术上的难度还是工作量都是巨大的,首先是瓶颈之上加入了极为罕见的铭文,其次是成对的大型容器,模型制作困难;第三是表面上排列着八层代表吉祥的不同条纹,从上向下依次是缠枝扁菊、蕉叶、飞凤灵芝、缠枝莲、四海云龙、海涛、缠枝牡丹和覆莲杂宝,虽然条纹众多,但排列有序;第四是纯白色的瓷体,这样的材质通常来源于中国南方景德镇附近的两个县,中国北方生产白色瓷体的产地极少,且白色的纯度不够。第五,与唐三彩一样,大卫花瓶采用了伊斯兰国家的釉下彩工艺。 据学者考证,元朝的青花瓷是元朝统治者推行藏传佛教的产物,因为他们本身就是信仰藏传佛教的,比如忽必烈。按照藏传佛教,五方佛(东、西、南、北和中)是世界的统治者,其中东方佛,也叫不动佛,其身体服饰的颜色为蓝色。很明显,蓝色既可以理解为东方佛,也可以理解为中国。因此在元朝统治者的眼中,蓝色象征着中央集权或皇权。 中国唐朝五大名窑制作的陶瓷艺术品,属于国外收藏家重点收藏的品种。五大名窑包括了汝窑(Ru Ware)、钧窑(Jun Ware)、官窑(Guan Ware)、定窑(Ding Ware)和哥窑(Ge Ware)。值得注意的是,当时的景德镇并不属于五大名窑之列。 五大名窑生产的陶瓷品靠烧制材料形成的自然颜色,通常没有装饰性图案。即只有瓷体和釉,借助瓷体或釉的特定颜色展示封建士大夫的审美品味。在这些名窑中,汝窑陶瓷最为完美,人们称赞它有着玉一般的质量,微妙的颜色变化以及光滑缝隙的独特样式。由于汝窑在宋朝的战乱中遭到了毁灭,保存至今的汝窑瓷器极为稀少,因此也最为珍贵。 大英博物馆收藏着17件(或组)汝窑瓷具,其中一组诞生于北宋的1106-1126年间,这里的天青色由于可以表达宋代理学含蓄、素雅、沉静和恬淡的意境,因此备受当时的文人或学者所推崇。 大英博物馆收藏的一组钧窑瓷具,制作于明朝的1368年到1435年间。表面上显示出的红色是釉中的铜元素所导致。 康熙五彩瓷(Famille Verte)产生于康熙年间(1661-1722),瓷体上加入了绿色、红色以及其他三种颜色的装饰性图案,画面通常是带有飞鸟、鱼等动物的风景画。康熙皇帝指定景德镇作为官窑,专门进行生产。 大英博物馆收藏的一个康熙五彩花瓶,属于釉上彩,颜色清晰,鱼儿在水中畅游。这里的五色搭配,表达的是百业兴旺,民众丰衣足食的意境。 粉彩瓷(Famille Rose)产生于1720年前后,引入的是18世纪和19世纪欧洲国家所流行的柔和颜色,因此也被称为外国色彩的陶瓷。主要的基调为粉红色。 这是大英博物馆一套着名的粉彩瓷具 其中带有飞鸟和花卉的扁体瓶最为引人瞩目,枝头上两只白头翁代表的是白头偕老的含义。 在参观中国古代瓷器的过程中,我们更为关注瓷器背后的文化和历史元素。这些元素容易被中国游客所忽略,但是这些元素恰恰是彰显其艺术价值的关键所在。比如上边所说的天青色汝窑瓷器,表达的是宋代理学中的“心静”;再如大卫花瓶的装饰图案与藏传佛教存在着关联;而中国的粉彩瓷除了引入了欧洲的柔和色彩外,还使用图形符号来表达主题思想,比如白头翁主题,这与欧洲传统绘画的表达方式是一致的。这意味着中国和欧洲在陶瓷艺术创作上存在着技术上的交流。

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